Prvý človek na mesiaci / Foto credit: www.nasa.gov

Uplynulo 45 rokov od prvého dotyku ...

Neil Armstrong sa presne pred 45 rokmi dotkol nohou iného vesmírneho telesa ako Zeme - večného "sprievodcu" Mesiaca. Vyslovil slávnu vetu o malom krok...

Duttaphrynus melanostictus

Ázijská ropucha môže narušiť rovnov...

Ázijské ropuchy sa môžu usadiť na Madagaskare a významne narušiť biorovnováhu tamojších druhov. Pôvodná "domorodá" fauna totiž na ropuchy nie je p...

Maglev

Japonci chcú darovať Američanom tec...

Japonská železničná spoločnosť ponúka Američanom technológiu vznášajúceho sa rýchlovlaku Maglev a neplánuje si za to účtovať poplatok. Japonský premié...

Rembrandt: Predstavenstvo súkenníckeho cechu

Aj najväčší majstri prerábajú svoje...

Nové technológie nám pomáhajú lepšie pochopiť ako tvorili veľkí majstri minulosti. Chemik Joris Dik z Delft University of Technology v Holandsku sk...

Uplynulo 45 rokov od prvého dotyku s Mesiacom

Prvý človek na mesiaci / Foto credit: www.nasa.govNeil Armstrong sa presne pred 45 rokmi dotkol nohou iného vesmírneho telesa ako Zeme – večného “sprievodcu” Mesiaca. Vyslovil slávnu vetu o malom kroku človeka a obrovskom skoku ľudstva.

NASA slávi toto výročie po svojom – tvrdí, že človek, ktorý prvý pristane na Marse, sa práve teraz niekde prechádza po Zemi. Tentokrát ale asi bude musieť byť rozpočet skromnejší ako keď Sovietsky zväz súperil vo vesmírnom programe s Amerikou a rozpočet na “mesačné” misie sa vyšplhal na päť percent z celej americkej ekonomiky.

Armstrong a Aldrin sa stali nesmrteľnými hrdinami. Koniec koncov, nešlo o žiadne pohodlné dobrodružstvo, samotní vedci im predpovedali vysokú šancu, že sa vôbec nemusia vrátiť domov… Lunárne misie trvali 2 roky. Potom sa od nich upustilo. Vesmírny vek sa však už začal. Na rade je misia na Mars, možno predtým ešte sa pokúsi človek pristáť na asteoride obiehajúci Mesiac. Paradoxne, na urýchľovanie Apollo misií mala veľký vplyv nestabilná situácia vo svete – Studená vojna medzi veľmocami a ich prestíž.

Viac o plánoch NASA tu.

 

Ázijská ropucha môže narušiť rovnováhu na Madagaskare

 Duttaphrynus melanostictusÁzijské ropuchy sa môžu usadiť na Madagaskare a významne narušiť biorovnováhu tamojších druhov.

Pôvodná “domorodá” fauna totiž na ropuchy nie je pripravená. Prvýkrát pozorovali rozšírenie ropuchy  Duttaphrynus melanostictus na juhovýchode veľkého afrického ostrova.

Zatiaľ síce neboli ropuchy pozorované vo veľkom množstve, ale obavy sú na mieste. Napríklad príbuzná  Rhinella marina, trstinová ropucha, spôsobila veľké škody v Austrálii. Austrália je výborným dôkazom, čo dokáže s rovnováhou v prírode narobiť zavlečený živočích z iného kontinentu, ktorý v novom pôsobisku nemá prirodzeného predátora (napríklad prípad s miliónmi králikov, ktoré sú na rozdiel od zvyšku sveta, v Austrálii mimoriadne neobľúbené).

Navyše, ázijská ropucha má toxický obranný systém – a mohla by preto likvidovať predátorov na Madagaskare a tým narušiť celý prirodzený potravinový reťazec. Informoval o tom Jonathan Kolby z James Cook University v Townsville v Austrálii.

Japonci chcú darovať Američanom technológiu zadarmo

MaglevJaponská železničná spoločnosť ponúka Američanom technológiu vznášajúceho sa rýchlovlaku Maglev a neplánuje si za to účtovať poplatok. Japonský premiér Shinzo Abe a americký veľvyslanec v Tokiu sa 12. apríla absolvovali symbolickú jazdu vlakom, kde oficiálne ponuka zaznela. Prvá ponuka prišla v roku 2013 od japonskej delegácie pri návšteve amerického prezidenta Obamu.  Američania by tak mohli vybudovať skúšobnú trať medzi Baltimorom a hlavným mestom Washingtonom. Japonci sa zároveň ponúkli, že polovicu trate by mohla financovať ich banka určená primárne na medzinárodnú spoluprácu.

Maglev je skratka z termínu Magnetic Levitation (Magnetické vznášanie), ktoré umožňuje vlaku vznášať sa asi 1,2 až 4 centimetre nad koľajicami. Vlak dosahuje rýchlosť až 500 kilometrov za hodinu, umožňuje mu to sústava špeciálnych magnetov miesto kolies. Supravodivé magnety sú zabudované aj v koľaniciach. Techológia nemá teoreticky obmedzenú rýchlosť, tú obmedzuje hlavne veľkosť a aerodynamika sústavy vlaku. Rekord je 536 km/h. Súčasné americké vlaky cestujú najrýchlejšie asi 150 míľ za hodinu.

Stavba a prevádzka trate je veľmi náročná – napríklad kvôli tomu, že koľajnice musia byť na moste alebo kvôli bezpečnosti. Preto sa napríklad stavba podobných tratí nerealizuje v Európskej únii – je to príliš drahé. Existujú teoretické plány na vákuové tunely s traťmi, ktorých cena je však naozaj závratná. Nemci disponujú podobnou technológiou Transrapid, ktorú skúšobne prevádzkujú už od 70-tych rokov 20. storočia. Najväčšími konkurentami v oblasti rýchlovlakom sú okrem Japoncov kanadský Bombardier, francúzsky Alstom a nemecký Siemes.

Aj najväčší majstri prerábajú svoje dielo

Rembrandt: Predstavenstvo súkenníckeho cechuNové technológie nám pomáhajú lepšie pochopiť ako tvorili veľkí majstri minulosti.

Chemik Joris Dik z Delft University of Technology v Holandsku skúmal pomocou vysoko výkonných röntgenových lúčov obraz Predstavenstvo súkenníckeho cechu z roku 1662 od slávneho holandského maliara Rembrandta van Rijna. Táto metóda dokáže čítať aj maľbu “pod povrchom”.

Dik si všimol, že majster Rembrandt namaľoval rovnakú tvár sluhu na štyroch rôznych miestach. Dokázala to jeho analýza bielej olovenej farby vo vrstve len pár mikrometrov pod finálnou vrstvou. Hoci obrazu dominujú piati obchodníci so súknom, maliar musel veľkú váhu prikladať aj menej dôležitým detailom ako je pozícia sluhu v pozadí.

Rembrandtove obrazy patria k najdrahším na svete, hoci za života mal maliar finančné ťažkosti. Pokladá sa za jedného z najväčších majstrov v dejinách. Svedčí o tom aj fakt, že umenie študoval len polroka, kým sa dostal na úroveň svojich učiteľov a v 22 rokoch už mal vlastných žiakov.

Vo svete našich vysokoškolských pracovníkov citujú málo alebo vôbec

Vedecká konferenciaPublikovanie vedeckých prác a ich citácia sú stále hlavnými ukazovateľmi kvality univerzít.

Od vzniku hodnotenia vysokých škôl na Slovensku v roku 2005 systémom ARRA (Akademická ratingová a rankingová agentúra) sa veľa nezmenilo. Stále platí, že jedným z piatich hlavných kritérií vzdelávacej ustanovizne je počet vydávaných vedeckých publikácií a ich citovanie rešpektovanými zdrojmi.

Je to stále slabina našich škôl, hoci v poslednom čase sa to pozvoľna mení k lepšiemu. Boli roky, keď sa počet citovaných publikácií evidovaných v svetových databázach Web of Knowledge rovnal nule. Preto sa pri hodnotení slovenských univerzít museli brať do úvahy aj publikácie a citovanosť tvorivých pracovníkov na  ”nižšej” úrovni (tzn. z Centrálneho registra evidencie publikačnej činnosti).

Rozdiel medzi vedeckou a odbornou publikáciou je ten, že prvá práca má tvorivý, orginálny a objaviteľský charakter, kým odborná práce sa publikujú napríklad v časopisoch, neprichádzajú s novými tvrdeniami, ale mapujú existujúce fakty. Samozrejme, to neznižuje požiadavku na vysokú mieru odborného spracovania a študovania hodnotných zdrojov.

Každému pracovníkovi musí preto byť jasné, že ak chce, aby svet o jeho výskume počul, musí svoju prácu preložiť aj do jazyka používaného svetovou vedeckou obcou. V 20. storočí sa angličtine podarilo pri medzinárodnom styku ostatné jazyky vo vede a matematike takmer vytlačiť na okraj. Anglický jazyk teda požíva vo svetovom výskume exkluzívne postavenie a pre tých, ktorí sa s ním nenarodili ako materinským jazykom predstavuje výzvu. Komunikácia v jednom univerzálnom jazyku prirodzene predstavuje veľké zjednodušenie v “babylonskom” svete.

Pre slovenského vedca s veľkými plánmi je veľkou výhodou, ak sa mu podarí prebojovať sa na zahraničné pracovisko a tu sa zlepšovať nielen po odbornej stránke, ale aj v jazykovej vybavenosti. Ak sa to nepodarí, je na čase vzdelávať sa “po vlastnej osi”  a navštíviť nejakú uznávanú a rešpektovanú jazykovú školu s kurzmi na odbornej úrovni – napríklad www.etc-inter.net alebo iné ustanovizne oficiálne schválené a podporované britskou vládou.

Písanie prác, príprava ústnych príspevkov na vedecké konferencie alebo študovanie odbornej literatúry je náročnejšie pre 95 % vedcov a výskumníkov, ktorí prirodzene hovoria iným jazykom. Nepísané pravidlo hovorí, že nemôžete odmietať prácu kolegu len pre gramatické chyby alebo ťažkopádne vyjadrovanie, ak je jasné, že vo svojej rodnej reči formuluje myšlienky oveľa lepšie. Zároveň by sa však pracovník na horšej jazykovej úrovni mal postarať, aby bola jeho práca opravená skúseným editorom, korektorom alebo konzultantom.